Hokkaido 北海道 és la segona illa més gran de l’arxipèlag. Està molt poc poblada i els primers habitants foren els Ainu. El nostre interès per visitar l’illa fou bàsicament geogràfic i excursionista.

Com arribar-hi:

  • En avió, aterrant en algun dels seus aeroports, com per exemple el de Chitose prop de Sapporo.
  • En tren, travessant pel túnel submarí que uneix Honshu 本州 amb Hokkaido. El túnel és un xic més llarg que l’Eurotunnel del canal de la Mànega que uneix les Illes Britàniques amb el continent europeu. El seu punt més baix està a 240m per sota del nivell del mar. Per travessar només cal agafar l’expres Hakucho o el super Hakucho i llestos.
Túnel a Hokkaido
Túnel a Hokkaido

Com moure’s:

  • En tren, com sempre. Alguns dels trens locals són realment encantadors, per exemple el que uneix Abashiri amb Kushiro. No es pot arribar a tot arreu on voldríem en tren.
  • En autocar. Quan el tren no hi arriba, sempre trobarem un servei d’autocar regular que ens hi portarà.
  • En cotxe. És un dels llocs on es troba a faltar la llibertat de moviments que dóna el cotxe. Amb tren o autocar es pot arribar a qualsevol racó de l’illa, però la seva freqüència ja no és tant elevada com en altres zones del Japó i fa que estiguem molt lligats als horaris.

Llocs interessants (per a mi):

  • Parc natural de Daisetsuzan 大雪山国立公園. Hi ha el cim més alt de l’illa, el volcà Asahidake 旭岳 (2991m). Es poden fer travesses força interessants.
Asahidake
Asahidake
  • Wakkanai 稚内. La ciutat més septentrional del Japó, està a 45º 24′ 44” de latitud (més o menys com Lió, que tampoc és tant). És com el Nordkapp japonès. Es pot anar a les illes que formen el parc nacional de Rishiri-Rebun-Sarobetsu 利尻礼文サロベツ国立公園.
  • Parc Nacional d’Akan 阿寒国立公園. Una altra zona volcànica i amb bones caminades.
  • Parc nacional de Kushiro Shitsugen 釧路湿原国立公園. Una interessant zona d’aiguamolls al nord de Kushiro. Interessant per la seva fauna i flora. És on hivernen les famoses grues de cresta vermella.
Kushiro Shitsugen
Kushiro Shitsugen
  • La ciutat de Kushiro 釧路. Interessant per ser una base per visitar el sud-est d’Hokkaido. Us recomano el mercat de peix de Washo, la graellada de la carpa a l’exterior de l’edifici Moo (per intentar xerrar amb algun turista japonès tot sopant)  i el pont de Nusamai.
Mercat de Washo
Mercat de Washo
  • Practicar esquí a l’hivern. Pel que vàrem poder veure sembla que a l’hivern hi neva força, fins i tot a baixes alçades, només calia fixar-se en la quantitat de màquines llevaneus aparcades a l’estació d’Asahikawa 旭川. Hi ha un munt de petites pistes d’esquí alpí, però també s’hi practica bastant esquí de fons. Això ens va quedar pendent per un proper hivern.